Millionth Circle

ARTICLES & STORIES

THE MILLIONTH CIRCLE and 5WCW
Changing Ourselves and The World

by Jean Shinoda Bolen

The Millionth Circle is about circles with a spiritual center, a slender book that inspired the formation of the Millionth Circle Initiative through which I first came to the United Nations and was appalled and inspired to become a grassroots activist as an advocate for a UN Fifth World Conference on Women (5WCW), not as an end in itself, but as a huge step toward reaching a tipping point though equality and empowerment of women. I believe that if women are in circles that support them to believe what they know to be true, and to act with courage and wisdom, the circle becomes a transformative vessel for personal and cultural change. This is especially so for circles with a sacred center.

The intention to be in a circle with a spiritual center invites the invisible world of spirit or soul to be in the center of the circle and in the center of the psyche of each person in the circle. Through meditative silence or silent prayer, wisdom and courage grows. Circles foster both the ability to voice what matters and say out loud what is in the heart and mind, and an equally important ability, to listen with compassion. Women's circles evoke a sense of sisterhood, and also a feeling of being in a maternal space. There is a deep sense of being connected to one another, at an archetypal level.

It is this sister archetype and the mother archetype in women that make it possible for most women (but not all, because these are not the active archetypes in some women) to identify with other women across national, racial, and religious boundaries, without even meeting. It is empathy that makes women able to imagine what it would be like to be on either side of the Israeli-Palestinian divide, or be a woman under the Taliban, a refugee or an abused mother in the United States or a vulnerable and abandoned child. A critical number of women gathered together in circles with a spiritual center could bring the feminine principle into consciousness and action. Just as consciousness-raising groups did in the late 1960s and 70s, which transformed women's roles and opportunities in the United States, became the women's movement which then rippled out to influence the world.

Women have never been given rights, nor have they used violence to get them. They have made demands to get the vote and succeeded, worked together for social and economic justice, and broke through resistance to change by peaceful means. Women's movements are grassroots, they are not financed from above, and grow through the invisible and non-hierarchal network of women's friendships and the ability of women to bond with each other through the medium of conversation and then to have an influence on men and institutions.

The "millionth circle" is a metaphoric number, it will be the one that when added to those that have been and are formed, becomes the tipping point.


EL MILLONÉSIMO CÍRCULO:
CÓMO TRANSFORMARNOS A NOSTRAS MISMAS Y AL MUNDO

Jean Shinoda Bolen, M.D.

El Comercio, Peru, Sunday Edition January 29, 2012.

Violeta V. Tejeda, Translator

El Millonésimo Círculo es un libro breve sobre círculos con un centro espiritual que inspiró la Iniciativa del Millonésimo Círculo con la que cual me presenté por primera vez ante las Naciones Unidas y que me sirvió de inspiración para convertirme en una activista comunitaria para la promoción de la Quinta Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre la Mujer (5CMM), sin que este fuera el objetivo final, si no un gran paso para alcanzar la equidad y potenciación de la mujer. Creo que si las mujeres conforman círculos que les sirvan de apoyo para creer lo que saben que es verdad, y para actuar con valentía y sabiduría, el círculo se convierte en un medio transformativo para un cambio personal y cultural. Este es especialmente en caso de círculos con un centro sagrado.

La intención de conformar un círculo con un centro espiritual invita al mundo invisible del espíritu o el alma a ser el centro del círculo y el centro de la psique de cada persona en el círculo. Como resultado de un silencio meditativo y la oración silenciosa, la sabiduría y la valentía se desarrollan. Los Círculos fomentan la capacidad de expresar lo que es importante y de expresar en voz alta lo que está en nuestros corazones y pensamientos, así como la habilidad-igualmente importante-de escuchar con compasión. Los círculos femeninos evocan un sentido de hermandad, así como la sensación de encontrarse en un espacio maternal, percibiéndose una sensación profunda de conexión a un nivel arquetípico.
Es este arquetipo de hermandad y maternidad existente en las mujeres el que hace posible para la mayoría de ellas (no para todas, porque estos arquetipos no se encuentran activos en algunas mujeres) identificarse con otras mujeres por encima de limitaciones de nacionalidad, raza y religión, incluso sin conocerse. Es esta empatía la que hace que las mujeres puedan imaginar cómo sería encontrarse en alguno de los lados del muro que divide Israel y Palestina, o ser una mujer bajo el régimen talibán, una refugiada o una madre abusada los Estados Unidos o un niño vulnerable y abandonado. Un número significativo de mujeres reunidas en círculos con un centro spiritual podría lograr la toma de consciencia y activación del principio femenino, tal como sucedió con los grupos conformados para la elevación de la consciencia a fines de los 60 y en la década de los 70, que transformaron el rol y las oportunidades de la mujer en los Estados Unidos, dando lugar al movimiento femenino cuya resonancia influyó al mundo entero.
Nunca se otorgó derechos a las mujeres, y ellas tampoco usaron la violencia para obtenerlos. Exigieron su derecho a voto y lo lograron; trabajaron juntas para lograr una justicia social y económica y rompieron la resistencia al cambio a través de medios pacíficos. Los movimientos femeninos son grupos comunitarios que no son financiados por las élites. Estos movimientos se desarrollan a través de redes de amistad femenina invisibles y no jerárquicas, gracias a la habilidad de las mujeres para crear vínculos entre sí por medio de conversaciones logrando, luego, influir en los varones y en las instituciones.
El "millonésimo círculo" es un número metafórico y será aquél que una vez sumado a los que se han formado y se formarán se convertirá en el círculo decisivo.

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